5 curiosidades sobre la prueba del Alcoholímetro

El alcoholímetro es un aparato capaz de medir el porcentaje de alcohol en la sangre, lo que permite evaluar si la persona está con la capacidad para realizar tareas más complejas y que puedan poner en peligro la vida, como conducir o manejar maquinaria pesada.

De esta forma, este tipo de aparatos es muy utilizado por la policía para cuantificar los niveles de alcohol en la sangre de personas que parezcan embriagada o sólo como prueba de rutina.

1. Como funciona el aparato?

En la mayor parte de los alcoholemia, cuando se sopla hacia el interior del aparato, que recoge alrededor de 1 mL de aire expirado y lo coloca sobre una celda reactiva. Al reaccionar, la célula libera una pequeña descarga eléctrica, que es medida por el aparato.

De acuerdo con el tamaño de la reacción y de la descarga, el alcoholímetro es capaz de identificar la cantidad de alcohol que está presente en el aire expirado y, ahí, hace una nueva evaluación para indicar que porcentaje de alcohol en esta cantidad representa en 100 mL de sangre.

2. Que los porcentajes de alcohol permitidos?

Según el Consejo Nacional de Tránsito el límite máximo para que una persona no sea multado es de 0,05 mg de alcohol por litro de aire, evaluado por el alcoholímetro. Ya si se hace un examen de sangre, este valor es de 2 dg por cada litro de sangre.

3. Es posible engañar al alcoholímetro?

El alcoholímetro es un aparato muy sensible que utiliza reacciones químicas para producir el resultado, por tanto, técnicas como mascar un chicle, beber vinagre o chupar hielo no alteran el resultado, y pueden incluso causar lesiones en el cuerpo.

4. Porque el alcohol puede ser medido en el aire expirado?

El alcohol de las bebidas es conocido científicamente como etanol y posee una molécula muy pequeña, que puede pasar fácilmente de las paredes del estómago y llegar hasta los vasos sanguíneos, pasando rápidamente a la sangre.

Una vez que el cuerpo está a una temperatura de aproximadamente 37ºC, el alcohol acaba evaporando y, cuando esto sucede, es transportado a los alvéolos pulmonares, donde después es eliminado a través del aire expirado.

Así, cuanto mayor sea la cantidad de alcohol ingerido, mayor será la concentración de etanol en los pulmones y, por lo tanto, en el aire expirado.

5. El resultado siempre es confiable?

El alcoholímetro debe ser calibrado periódicamente para asegurar que el resultado es confiable. Para ello, se utiliza una botella de aire comprimido que contiene una proporción exacta de 0,08 mg de alcohol. Cuando este aire es expulsado y el alcoholímetro da un resultado diferente, debe ser evaluado por la empresa que lo produjo.

Así, siempre que se hace una prueba con el alcoholímetro, debe existir una hoja que garantice que se realizó una calibración periódica del aparato.

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