5 posibles causas de Leucocitosis

La leucocitosis es una condición en la cual el número de leucocitos, o sea, los glóbulos blancos de la sangre, están en un valor por encima de lo normal, que en el adulto es de hasta 11.000 por mm3.

Una vez que la función de estas células es combatir las infecciones y ayudar en el trabajo del sistema inmune, su aumento normalmente indica que existe un problema y que el cuerpo está tratando de combatir y, por tanto, puede ser un primer signo de infección, por ejemplo.

Tipos de leucocitosis

Los leucocitos son un grupo que incluye varios tipos de glóbulos blancos y, por lo tanto, el aumento puede ocurrir en sólo uno de estos tipos de células. Así, existen 5 tipos principales de leucocitosis:

  • Neutrofilia: es el aumento de los neutrófilos, que normalmente ocurre por exceso de estrés, ejercicio físico exagerado, la diabetes o algunas infecciones;
  • Linfocitose: consiste en el aumento del número de linfocitos y es uno de los tipos más comunes, surgiendo en casos de infecciones recurrentes como la gripe o alergia, por ejemplo;
  • Monocitose: es el aumento del número de monocitos y es un cambio más rara, que puede indicar infecciones crónicas como la tuberculosis, colitis o hasta leucemia.
  • Eosinofilia: es una elevación en el número de eosinófilos y, normalmente, y más común en el caso de alergias o infecciones por parásitos u hongos;
  • Basofilia: consiste en un aumento de los basófilos y es un cambio muy rara que puede indicar problemas como el asma, sinusitis, anemia, colitis o hasta la leucemia.

Para evaluar la cantidad de estos componentes en la sangre, el médico generalmente le pide un leucograma, que viene incluido en el hemograma. Los valores normales de leucocitos en la sangre varía de acuerdo con la edad de la persona. Ver más sobre el leucograma y cuáles son los valores de referencia normales para cada edad.

Principales causas de leucocitosis

Aunque el número de leucocitos puede ser modificado por cualquier problema que afecte el cuerpo y existan causas más específicas, de acuerdo con el tipo de leucocitos que está alterado, las causas más comunes de leucocitosis incluyen:

1. Infecciones

Las infecciones del organismo, ya sean causadas por virus, hongos o bacterias casi siempre causan alteración de alguno de los tipos principales de glóbulos blancos y, por ello, son una causa importante de leucocitosis.

Una vez que existen muchos tipos de infecciones, el médico debe evaluar los síntomas que existen y solicitar otros exámenes más específicos para tratar de identificar la causa específica, pudiendo entonces adecuar el tratamiento. Cuando la causa está siendo difícil de identificar, algunos médicos pueden optar por comenzar el tratamiento con un antibiótico, ya que la mayoría de las infecciones son causadas por bacterias, y evaluar si hay mejoría de los síntomas o si los valores de leucocitos se encuentran regulados.

2. Las Alergias

Las alergias como el asma, sinusitis o rinitis son otras de las causas más comunes para el aumento del número de leucocitos, especialmente de eosinófilos y basófilos.

En estos casos, el médico generalmente le pide una prueba de alergia para tratar de entender cuál es el motivo de la alergia, especialmente si no existen síntomas que puedan ayudar en el diagnóstico. Ver como se hace el examen de alergias.

3. Uso de medicamentos

Algunos medicamentos, como el Litio o la Heparina, son conocidos por causar cambios en las células sanguíneas, especialmente en el número de leucocitos, lo que resulta en leucocitosis. Por este motivo, siempre que hay cambio en el examen de sangre es muy importante informar al médico del tipo de medicamentos que se utiliza a menudo.

En Caso de ser necesario, el médico puede ajustar la dosis del medicamento que se está tomando o cambiar por otro medicamento que tenga un efecto similar, pero que no cause tanta alteración en la sangre.

4. Inflamaciones crónicas

Enfermedades crónicas o autoinmunes, como la colitis, artritis reumatoide o síndrome del intestino irritable pueden causar un proceso de inflamación constante, que lleva al cuerpo a producir más glóbulos blancos para luchar contra lo que está alterado en el organismo. Así, personas con alguna de estas condiciones pueden presentar leucocitosis, mismo que están haciendo el tratamiento para la enfermedad.

Disfrutar de los principales síntomas de las enfermedades crónicas comunes como la artritis reumatoide o el intestino irritable.

5. Cáncer

Aunque es más raro, el aumento del número de leucocitos también puede indicar el desarrollo de un cáncer. El tipo más común de cáncer que provoca leucocitosis es la leucemia, sin embargo, otros tipos de cáncer como el cáncer de pulmón, también pueden causar cambios en los leucocitos.

Siempre que exista sospecha de cáncer, el médico puede solicitar otros exámenes para tratar de confirmar la presencia. Ver cuáles son los 8 exámenes que pueden ayudar a determinar la presencia de cáncer.

Lo que puede causar leucocitosis en el embarazo

La leucocitosis es un cambio relativamente normal en el embarazo, siendo que el número de leucocitos pueden ir aumentando a lo largo de toda la gestación para valores de hasta 14.000 por mm3.

Además, los leucocitos también tienden a aumentar después del parto, debido al estrés causado en el cuerpo. De esta forma, la mujer que estuvo embarazada puede presentar leucocitosis incluso después del embarazo, por algunas semanas.

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